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陕西基础研究成果丰硕 多个研究项目引国际关注

来源:本站原创 发布时间:2022-07-03 点击数:

  人类从哪里来,我们的祖先是谁?科学家们一直试图寻找这些问题的答案。或许有人会说,这跟科技的发展又有什么关联,就是这些看似遥远而毫无关联的,却重要而无可替代,这就是基础研究的意义。任何新技术的发明都离不开基础理论的支撑,做好基础研究是走上创新之路的必然选择。作为有着丰富科教资源的大省,陕西省省基础研究领域迸发出蓬勃生机。在省科技厅的组织下,我们近距离接触这些做基础研究的科学家们,让他们还原这一个个取得世界影响并广泛关注的重大成果。

  西北大学地质学系舒德干院士领军的早期生命研究团队中,几乎每一位专家教授都有着令人惊叹的研究成果。西北大学地质学系韩健教授等在陕西南部宽川铺生物群中微型动物化石的研究中,发现了最古老的原始后口动物——冠状皱囊动物。这种成体仅1毫米的微型动物,被认为代表着显生宙最早期的微型人类远祖至亲。

  这种冠状皱囊动物长什么样?韩健说,它是一个小东西,只有1毫米大小,长得像一个椭圆的泳帽,有一张圆圆的大嘴,体表长着4对体锥,却没有肛门,吃了东西后,废物要从长在身侧成对的排水鳃孔排出。这个圆咕隆咚的小东西,就是目前发现的最早、最小的人类祖先,距今大约5.35亿年。随着时间发展,这个小型祖先慢慢长大,几百万年以后,长成了小虫子,接着又有了有脊椎有头脑的鱼,再经过5亿多年,才有了古猿、人类。

  西北大学早期生命研究团队早在1994年就开始了对澄江动物群5.2亿年的早期生物演化研究,发现了包括天下第一鱼和古虫动物门在内的多门类后口动物之后,于2006年开始通过对微体生物化石的研究,致力于寻找人类更早的祖先。2014年3月,他们在陕南5.35亿年宽川铺微型动物化石中发现第一枚皱囊动物的标本。2015年11月,他们又发现了五六枚同样的化石标本。通过对这些化石的研究分析,最后发现了已知最原始的后口动物——冠状皱囊动物。按照学界的理论,人类是后口动物大家族中的一员,因此,这个小东西也就是人类最古老的远祖了。我国的珍稀化石证据告诉我们,在脊椎动物大家庭里,澄江动物群中的“天下第一鱼”昆明鱼目代表着5.2亿年前刚刚形成头脑和脊椎的“宏观”人类祖先;而在更广泛的后口动物亚界范围内,5.35亿年前的皱囊动物应该与初创鳃裂构造的微型人类远祖亲密相关。

  这项研究成果以封面、亮点论文形式发表在2017年1月30日《Nature》杂志。英国自然历史博物馆古生物学家Imran A. Rahman教授在同期《nature》杂志上发表了专题评论,认为这个新型微体动物的发现提高了对后口动物的认识,为后口动物的起源以及早期演化带来了一线曙光。